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中国不同朝代的“国号”都是怎么来的

作者:蔚彤来源:其它发表于:2021-07-26 17:43:19阅读:205

  中国在上下五千年的历史进程中曾出现过很多不同的名称,不同朝代的这些名称也叫国号。

  随着朝代的更迭,国号一直在不断地变换,从上古第一个国号夏起,到最后一个封建王朝的国号大清,中国古代用过的国号多达好几十个,其中统一的封建王朝所用过的国号主要有秦、汉、晋、隋、唐、宋、元、明、清等。

  这些封建国号都是怎么来的?各有哪些传奇故事?

  秦缘于一种牧草名的国名

  《史记秦本纪》:嬴姓祖上受分封邑之秦。

  秦朝是中国第一个封建王朝,国号为秦。关于秦的由来,过去民间说法不少,其中有一种说法是 始皇帝嬴政想春秋万代,所以国号取一个秦字。

  这种说法的依据是秦字是春字头、秋字旁,既有春,又有秋。实际上,这是后世拆字先生的附会。秦这个国号到底是怎么来的?古今史家都曾做过研究。

  就秦字本义而言,是一种牧草草谷的名字。东汉文字学家许慎,在《说文解字》中将秦字归入禾部,并释称:伯益之后所封国。地宜禾,从禾,舂省;一曰秦,禾名。伯益,也写作伯翳、柏翳等,他是嬴姓的始祖人物。据《史记秦本纪》记载,伯益生前是舜帝的臣僚,主管畜牧业,因为工作很出色,舜帝赐为嬴氏。舜帝当年还作出预言,称伯益的后代必将兴旺发达,即所谓尔后嗣将大出。果然,在二千多年后,嬴姓后代中出了中国历史上第一位皇帝。

  伯益为其氏族获得了嬴姓,但与国号秦字无关。让秦字成为嬴氏家族封地的,是名叫嬴非子的人。伯益之后,其后裔承继了祖业,到嬴非子时,中国历史已进入周朝。嬴非子负责给周王室种秦养马,是当时出名的养马专业户。嬴非子因为马养得好,得到了周王的赏封,嬴氏家族首次分封到了一块属于自己的土地,此即《史记》中 分土为附庸一说。正是这次分封,最原始的秦国出现了。

  这块封地在哪里呢?在嬴非子的马草种植基地今甘肃天水境内的犬丘一带(另有一说,在今陕西境内的秦亭周边),此地为汧渭之会处,水源丰富,盛产秦这种牧草。嬴非子受封后,遂用秦来为这块封地命名,《史记》中说的邑之秦即指此事。

  古代国号多从封地名、封赐号中选字,给嬴氏家族带来莫大荣耀的秦字,理所当然地被选中为国名。此时的秦国很小,连诸侯国都不是,仅是诸侯国下面的附庸小国,大小顶多相当于现代的三线市级小城。然而,小秦国却为日后的大秦帝国预备了国号。公元前221年,嬴政在灭六国、建成大中国后,自然而然地继续延用早已威震天下的秦字为国号。

  汉刘邦起初不喜欢的国名

  《汉书萧何传》:语曰天汉,其称甚美。

  封建中国的第二个国号,是汉高祖刘邦所定的汉。

  嬴政开创了大一统的封建中国,但短短15年的时间即告灭亡,被汉朝取而代之。公元前202年二月初三(甲午日),开国皇帝刘邦在今山东定陶境内的汜水之阳称帝,定国号为汉。

  对于汉这个国号,刘邦当初很不喜欢,甚至觉得是一种屈辱。如果不是开国功臣萧何做他的思想工作,很可能就没有汉这个国号了。刘邦之所以讨厌汉字,与西楚霸王项羽有关。

  秦末天下大乱,农民起义风起云涌。到最后能够问鼎天下的,只有刘邦和项羽两位起义军首领。说起来,刘邦和项羽还算是苏北老乡,刘邦老家在徐州沛县,项羽老家在宿迁,相邻着呢。

  据《汉书萧何传》记载,当时实力占上风的项羽,与刘邦达成君子约定:先入关破秦者,王其地。意思是,谁的军队先开进函谷关,打到秦朝的老窝,谁就称王。项羽没想到刘邦占先。按约定,刘邦应该在关中当老大,封为关中王什么的。但当时由于有得关中者得天下的说法,实力占上风的项羽自然不愿拱手相让,但又不能说话不算数。于是将汉中、巴蜀让给刘邦,立其为汉王。

  刘邦对项羽的做法十分恼火,当即要向项羽开战。萧何劝他说:虽王汉中之恶,不犹愈于死乎?萧何的意思是,虽然在汉中称王不如在关中那边好,但总比去死好吧?为使刘邦打心眼里信服,萧何还引经据典地说:汉这个字太好了,很伟大,立你为汉王是天意。

  《汉书萧何传》中记述了萧何的这段原话:《周书》曰天予不取,反受其咎。语曰天汉,其称甚美。古代天文学上的汉,代指的是天河。皇帝自认为天子,也是天上人。所以与天搞到一起的汉字,对想当皇帝的刘邦来说,绝对是一个好字。唐人颜师古曾注称:以汉配天,此美名也。

  到刘邦称帝建国前,汉王称谓已闻名天下。所以,在建国时选用这么美好的汉字作为国号,显然已水到渠成。后来的事实证明,汉确实不错,连东汉在内,给刘姓王朝带来了长达400多年的国运。

  隋本应该是随的国名

  《能改斋漫录事始》:隋文帝恶之,遂去走。

  在西汉末年,中国还曾短暂出现了一个国号新。

  这是王莽篡位后,启用的国号。为什么看中了新字?王莽曾在汉成帝永始元年(公元前16年)被封为新都侯,因为肇命于新都,所以应作新天王。无奈,王姓新朝也国运不济,头尾算在内,与秦朝一样,也历15年而亡。

  此后,中国进入了长达370年的分裂割据状态,出现了第一个国号兴废的频繁期。这一时期,包括南朝、北朝在内,出现的国号有近20个,魏、蜀、吴、晋、宋、齐、梁、陈、周等,都曾被用作国号。一直到杨坚取代北周建国后,中国才重新有了一个大一统的国号隋。

  隋这个国号的由来,源于隋文帝杨坚的随王。为何国号不是随字而是隋?原来杨坚忌讳随字中间那条腿,即辶。他认为辶不吉利,国运会随之而走,于是将随字的腿砍掉,成了隋。

  南宋吴曾《能改斋漫录事始》中古无隋字条记载:隋字古无之。文帝受禅,以魏、周、齐不遑宁处,恶之,遂去走,单书隋字。

  需要指 出的是,隋字并非吴曾所说的古无之,在先秦时期已存在此字。《周礼春官守祧》中便有既祭,则藏其隋与其服的说法。

  杨坚去辶取隋,初衷是想借隋字给新朝带来好运,延长国运。但很快有人发现,隋字还不如随字,并不吉利。《说文解字》称:隋,裂肉也。所谓裂肉,就是用手撕好来祭祀神灵的肉品。试想,一个王朝是一块祭肉,国运还能长久吗?隋王朝在建国38年后,真的成了李姓唐朝的一块祭肉。

  唐历史上最牛的国名

  《白虎通》:唐荡荡者,道德至大之貌也。

  中国历史上最牛的国号当数唐,存在时间长达289年。这也是至今唯一一个有资格与汉相提并论的国号,史学界习惯合称为汉唐。

  唐是李姓所建王朝的国号,开国之君是李渊。唐字与李姓结缘可上溯到李渊的祖父李虎这一代,李虎在北周初被封为唐国公,地盘就在今太原一带。从此,唐字成了李家的符号。

  隋大业十二年(公元616)年,李渊奉诏为太原道安抚大使。接到朝廷这个安排后,李渊私喜此行。大业十三年(公元617年),隋炀帝干脆让李渊待在太原,敕其为太原留守。李渊这下更高兴了,私窃喜甚。

  李渊为何这么兴奋?他私下对二儿子、日后的太宗李世民说的话道破了天机:唐固吾国,太原即其地焉。今我来斯,是为天与。原来,太原是李家的吉祥地、发迹地,而且还是块风水宝地,曾作帝王都,是尧帝的封地唐国所在,史书上称尧帝为唐尧就是这个原因,因为唐尧曾居陶地,又称陶唐氏。

  此外,李渊在留守太原的当年,还发生了一件奇事,在李渊反隋的起兵地晋阳(今太原西南晋源镇),挖到一块大青石,这块青石像龙形,上面有4个红字李渊万吉。据唐李璋《太原事迹杂记》,当时留守的四子、齐王李元吉赶紧把它拿给李渊看,李渊更坚定了称帝的决心。

  显然,所谓奇事都是附会出来的,甚至是李渊本人策划的。但唐字对李家来说属祥瑞字却是毋庸置疑。日后大功告成,用唐字为国号,当然就是不二的选择。

  李渊定唐字为国号,据说还因为这是个好字。汉班固《白虎通号》称:唐,荡荡也。荡荡者,道德至大之貌也。《说文解字》亦称,唐,大言也。可见,早在秦汉时期,唐就被公认为美字,引申为大的意思。

  什么才算大?惟天为大,这正是一个王朝的国体所在。事实证明,唐确是很大,国运绵长近三百年,为中国古代最强大最昌盛的国家。

  宋天地阴阳 人事际会的国名

  《释名释州国》:宋,送也

  送使随流东入海也。

  国号用字自然都是选能带来好运、喻义美妙的字。当年武则天改唐称帝,当了女皇后,一度用周字作为她新的国号。因为她认为周字义美而气壮,不输于唐。

  唐之后,中国又进入了第二波频繁更换国号时期。在70余年的时间,先后出现了五代十国,是北周大将赵匡胤结束了中国的分裂局面,重新实现了中国的南北统一,建立起宋朝。

  宋朝建国于建隆元年(公元960年)正月初五(乙巳日)。《宋史太祖本纪》称:定有天下之号,曰宋。赵匡胤取宋字为国号,通常认为因他曾任宋州(今河南商丘境内)节度使,赵姓由此地发达。用宋真宗在《升宋州为应天府诏》中的话说,宋州乃帝业肇基之地。

  一个国号的选用,往往因素并不单一,赵匡胤选宋为国号也是这样。原来上古时期宋州就是一块龙兴之地,先秦时期曾诞生过宋国。更重要的是,上古商朝远祖高辛氏(帝喾)的长子阏伯曾迁居于此,并担任唐尧的火正,负责火种。五行说认为,赵匡胤命属火德,宋朝因此也被称为火宋。试想,一个将火奉为吉祥物的王朝,与幸运的火神相遇,自然是大吉大利的事情。再者,商朝又称殷朝,或殷商,而赵匡胤的父亲名叫赵宏殷,两个跨越历史时空的殷字,又神奇地碰到一起,这是天地阴阳人事际会。种种机缘巧合决定了赵匡胤要选宋字为国号,因为这是天意。

  可是,事实上宋字并没有给赵姓江山带来多少好运,相反一直被北方的辽、金、元欺负,逼得割地送钱求和。最耻辱的是,靖康二年(公元1127年)二月,徽宗、钦宗竟然让金兵掳走了。之后偏居临安的南宋也未能安稳多久便被蒙古人灭掉,宋朝终从历史上消失。

  所以,民间早有一种说法,赵匡胤选定的国号宋并不吉利。如东汉训诂学家刘熙便没有看好宋字,他在《释名释州国》中称:宋,送也。地接淮泗而东南倾,以为殷后,若云滓秽所在,送使随流东入海也。如果赵匡胤和他的臣僚当年能考虑一下刘熙的意见,或许宋朝将另有国号?或许不会早早把江山也送人了?

  大元首次以义而制称的国名

  《易经彖传》:大哉乾元,万物资始,乃统天。

  蒙古军队在灭了南宋后,历史出现了第一个由少数民族统治的中国,这个中国于公元1271年十一月启用元为国号,史称元朝。

  其实,元朝的国号并非单字元,而是双字大元,这也是古代中国首次起用双字国号。以前的所谓大汉、大唐、大宋,仅是国号前加大的尊称,并不是定称。在元朝以后,用双字或多字国号成历史潮流,如大明、大清。

  元朝早期国号使用的是蒙语,汉语音译叫也可蒙古兀鲁思,简称为大蒙古国,可能觉得名字太长使用不便,后又改称为大朝。再之后,元世祖忽必烈于公元1271年颁布《建国号诏》,放弃蒙语国号,采用汉语国号,建国号曰大元。

  这个国号取自《易经彖传》,首卦乾卦的断语是,大哉乾元,万物资始,乃统天。 大元就是从大哉乾元四字中抽取来的。显然,如此气象万千、气势非凡的国号是忽必烈不能想到的。从史籍记载来看,大元确非忽必烈原创。《建国号诏》出于精通汉学的女真人徒单公履之手,而奏请启用大元二字的是汉臣刘秉忠。

  值得注意的是,以前的秦、汉、唐、宋等国号,都是从封国、封号、官职中选字,元朝国号的命名方法突破传统,纯是取字面意义,是一种全新的国号命名概念,即所谓以义而制称。

  不过,大元这个国号意思是重叠的,元也是大的意思。元朝只图大,却未多考虑如何让国运绵长,长治久安,因此只历98年而亡。

  大明带有浓厚宗教色彩的国名

  《大明初略》:国号大明,承林儿小明号也。

  元朝亡国后,朱元璋夺得了天下,定都应天(今南京)建国,国号大明。

  大明,是带有浓厚宗教色彩的国号,这也是大一统中国的国号中惟一一个与宗教有关联的国号。大明到底是何意?这要说到反元起义军中韩山童领导的红巾军。

  韩山童出生于白莲教世家,其祖父就是利用白莲教来惑众,从而动员了大批民众跟着他造反,拉起了红巾军。在韩山童成为白莲教的新教头后,他抛出一条成元预言:天下当大乱,弥勒佛下生,明王出世。韩山童把自己当成了出世的明王但没王命,被捕杀后其子韩林儿继位,尊为小明王。公元1366年十二月,朱元璋在迎请小明王到应天时,密令手下将小明王沉毙江中,朱元璋顺利排除了日后登基障碍,成了明王。公元1368年正月,朱元璋在应天称帝,将国号确定为大明。

  明人孙宜在《大明初略》中称:国号大明,承林儿小明号也。这说明,明朝国号大明是受到了白莲教的影响。白莲教源于佛教净土宗,信诵《大阿弥陀经》,经称阿弥陀佛是诸佛光明之王,意即明王,他是无量寿佛,其光明所照,无央数天下幽冥之处,皆常大明。

  朱元璋小时曾遁入佛门,当过和尚,称帝后自然更相信明王出世一说,对大明格外看好。朱元璋很聪明,他选大明为国号,既符合教义,又容易取得政权的合法,赢得信众的拥护。

  现代明史专家吴晗也认为明朝国号涉宗教,但他称大明出自明教(摩尼教)的经典大小明王出世经中。

  大明国号中最核心的字是明,对于此字,当时的理论界解读为日月相依、交放光辉。进一步考证,朱元璋的远祖为先帝颛顼之子祝融,祝融又叫朱明,是个火神,而朱元璋被认为与赵匡胤一样,是火德之君,崇尚火一样的红色。这般巧合被当时的学者大加渲染、附会,认为朱姓建立明朝,上古时就注定了。

  大清专克明朝之火的国名

  《钦定满洲源流考》:

  天造皇清,发祥大东。

  明代表火,而能灭火的则是水,即所谓水克火。这个说法,竟然真的应验了,灭掉明朝的,最后真是从东北水边走出来的满人。

  虽然这是巧合,但满人在入主中原住进北京紫禁城后,新国号选了一个带水的清字,不能不让人往水克火方面联想。

  满人是曾建大金国、与宋朝对立的女真人后裔中的一支。所以,清太祖努尔哈赤在公元1616年正月初一,于今辽宁境内的赫图阿拉建国时,即定国号为金(汉译)。但是明朝并不把这个金国当回事,认为明朝的火能克掉金。

  公元1636年四月十一日,皇太极继位,并决定改国号,易金为大清,不仅国号去金化,族名女真也改叫满洲,开始与明朝平起平坐。

  国号里有水,族名里有水,明摆着是要浇灭朱姓明朝之火。但是,这样的推测是汉人的思维。满人起国号大清,到底出于什么考虑?史料上并没有记载。不过,后来乾隆皇帝在《钦定满洲源流考》的御制词里曾透露出一点信息:天造皇清,发祥大东。

  《说文解字》称:皇,大也,所谓皇清,就是大清。下面一句发祥大东,则交代为何取用清字的原因。满人生活、发迹于东方,东方为四方之首,乃老大。根据传统的五行五色相配原理,东方系青色,是大青。青与清相通,大青即大清。这种诠释也是有依据的。《释名释言语》中即有:清,青也,去浊远秽,色如青也。而且,天的颜色也是青的,大清又有受命于天的意思。就清字本义而言,还有太平的含义,永清四海,这也是夺得一统江山的满人所希望的。

  事实上,大清也非新词,早在先秦时期就已出现,且与大明伴存。《管子内业》中称,镜于大清,视乎大明。就此,有学者认为皇太极国号取大清,有压大明的考虑。总的说来,大清为国号寓意极多,既有发祥大东、铭记发祥地的考虑,又结合了元朝以义而制称命名国号的做法。

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